REGARD : "RD Congo - Nouvelle loi sur la sous-traitance" par Me Hubert André-Dumont , Avocat associé, McGuireWoods LLP, Bruxelles.

Abstract :
DRC : New law on subcontracting in the private sector is not without problems

Hubert André-Dumont, Avocat, Partner, McGuireWoods LLP, Brussels ; Senior Vice Chair of the Mining Law Committee of the International Bar Association

The Democratic Republic of Congo adopted Law No. 17/001 on 8 February 2017, regula-ting subcontracting in the private sector. It entered into force on 17 March 2017, with a one-year transitional period.

The Law defines subcontracting as "a service contract, consensual, onerous and writ-ten". In civil law, a service contract is an agreement entered into by the contractor and the contractor’s client to perform an agreed service, in return for remuneration.

The law establishes incompletely — and sometimes oddly — certain rules for sub-contracting activities in the private sector and restricts, with limited exceptions, sub-contracting to Congolese enterprises.

Subcontracting of more than 40 percent of the overall value of a contract is now prohibi-ted. This actually may result in less subcontracting, producing a negative commercial effect on the small and medium-sized enterprises the law aims to promote. Contractors may be less inclined to tender for larger projects, as they will not be able to subcontract much of the work and may end up with too many projects and not enough resources to complete them effectively. As a result, this law may encourage cartels of subcontractors, which is detrimental to the market and to clients and contractors.

Further, certain provision of the law could deprive contractors from an efficient recour-se against subcontractors for reasons of defects or bad workmanship.

Because of the law, Congolese SMEs may view subcontracting as too complex and formal a process and decide not to participate, which again would render the law ineffective.

Lastly, the question can be posed as to the compatibility of the Law with international conventions such as the WTO, COMESA, CEEAC, SADC, that promote international trade and free access to local markets.

Une loi adoptée récemment en République Démocratique du Congo (ci-après la "Loi") tend à y régler la sous-traitance dans le secteur privé. Elle est entrée en vigueur dès le 17 mars 2017 avec une période transitoire de douze mois. La mise en œuvre de cette loi étrange par certaines de ses dispositions ne sera pas sans poser un certain nombre de problèmes.

1. Objet et définitions

L’article 1er expose que la Loi (voir son texte intégral en annexe) vise notamment à fixer "les règles applicables à la sous-traitance entre personnes physiques ou morales de droit privé". En ce qui concerne le concept de "sous-traitance", l’article 4 de la Loi dispose que "la sous-traitance est un contrat d’entreprise, consensuel, onéreux et écrit".
En droit civil , le contrat d’entreprise, aussi qualifié de "louage d’industrie" est un contrat par lequel l’entrepreneur s’engage à l’égard de son client à réaliser une prestation convenue moyennant rémunération . L’objet du contrat est donc un travail déterminé et n’est pas le fait de travailler, ce qui le distingue du contrat de travail .

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Loi n°17-001 du 8 février 2017
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Exposé des motifs

Lecture en ligne :

  • Dernière mise à jour: 22 septembre 2017
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